Les émeraudes du Brésil : des pierres convoitées !

Brazilian emeralds: coveted stones!

Pierre préférée de Cléopâtre, l'émeraude était connue en Egypte pour être la "reine des pierres". Cependant, il tire son nom du grec smaragdus qui signifie tout simplement "pierre verte". C'est pourtant au Brésil que les émeraudes de MYEL se forment et sont récupérées pour orner nos délicates créations.

Un peu d’histoire...

Pendant longtemps, l’exploitation gemmifère au Brésil reposait principalement sur le diamant. Aujourd’hui, l’exploitation du diamant au Brésil n’a qu’une influence marginale sur l’économie. L’économie gemmifère du pays repose depuis plusieurs décennies sur l’exploitation des pierres de couleur et deux États brésiliens sont particulièrement reconnus pour leur exploitation des gisements de ces gemmes de couleur ; le Minas Gerais et le Rio Grande do Sul.

L’histoire du Brésil est étroitement liée à l’extraction minière et à la richesse de son sous-sol. Jusqu’au XIIIe siècle, les terres du Brésil n’étaient régulièrement parcourues que par des explorateurs appelés les bandeirantes. Ces aventuriers à la conquête du territoire avaient comme mission première la capture de la population indigène afin de les réduire en esclavage. Leur mission secondaire était la recherche de métaux et de pierres précieuses. Les découvertes de gisements aurifères, puis diamantifères, vont déclencher l’une des plus importantes vagues migratoires qui s'avérera décisive dans la construction du Brésil.


Bien que l’exploitation des métaux précieux et des pierres précieuses ont marqué le début de l’aventure minière dans ce pays, « il peut être affirmé que la recherche d’émeraude a été la première raison, ou du moins celle qui a agité l’esprit des colons avant tout » Rocha Pombo, 1919,[traduit du portugais].

La découverte des émeraudes au Brésil

Au XVIe siècle, les Bandeirantes Portugais sont dès lors à la recherche de l’émeraude, notamment dans l’État du Minas Gerais. Cependant, ils ne trouveront que de la tourmaline verte, que certains auraient confondue avec l’émeraude. Ce n’est qu’en 1912, dans l’État de Bahia, que le premier indice de présence d’émeraude sera découvert. Ne suscitant que peu d’intérêt, on devra attendre 1961 pour que de nouvelles recherches soient effectuées.


Depuis les années 1970, le Brésil est une source constante d’émeraude. Alors que les émeraudes brésiliennes n’étaient pas reconnues pour leur qualité, cette perception a changé depuis.

Mine Belmont in Brazil still life with emerald

Les émeraudes chez MYEL

Chez MYEL, nous avons à cœur d’offrir à nos clients des bijoux de qualité et nous pensons que garantir la traçabilité des pierres que nous utilisons est indispensable pour accomplir notre mission. Les émeraudes que vous trouvez chez MYEL proviennent du Brésil et sont achetées directement de la mine Belmont par nos partenaires gemmologues. Cette mine est située sur les terres de l'exploitation familiale du propriétaire, à une quinzaine de kilomètres d'Itabira, dans le Minas Gerais. Cette propriété est à l’origine un ranch d’élevage et l’est toujours aujourd’hui. Cependant, depuis 1978, Belmont exploite également une mine d’émeraude. Elle est actuellement gérée par Marcelo Ribeiro, dont le grand-père aurait découvert des émeraudes par hasard sur le ranch.

Saviez-vous que l’émeraude fait partie des quatre pierres précieuses avec le saphir, le rubis et le diamant ?

Comment la valeur des émeraudes est-elle déterminée?

Les émeraudes transparentes de couleur vert sombre et vif sont considérées comme les plus belles. En effet, la valeur et la beauté d’une émeraude sont avant tout déterminées par sa couleur et sa transparence. Toutefois, la qualité d’une émeraude peut s’évaluer à l’aides des 4 C universels :

  • sa couleur : plus le vert de la pierre est sombre plus sa qualité sera élevée
  • son nombre de carats, autrement dit son poids
  • son cut (ou facettage)
  • sa clarté (ou pureté), c’est-à-dire la présence ou l’absence d’inclusion dans la pierre, c’est donc ici que l’on évalue sa transparence
still life emerald Emerald rings from MYEL

Une pierre délicate

L’émeraude fait partie de la famille des Béryls et se compose donc de Béryllium qui lui donne sa forme, et de Chrome qui est à l’origine de sa couleur verte bien connue. La formation de l’émeraude nécessite des conditions géologiques exceptionnelles, ce qui explique également sa rareté et sa convoitise. C’est la pierre précieuse la moins dure, ce qui explique qu’elle est sensible aux chocs et aux changements de température. Sa forme fait généralement l’objet d’une taille spécifique — la taille émeraude — élaborée afin de laisser paraître l’éclat de feu de la pierre tout en limitant les risques de bris lors du sertissage et une fois portée. Ce type de taille peut être appliqué à d’autres pierres.

Les émeraudes sont habituellement de petite taille. Les grosses émeraudes sont tellement rares qu’elles peuvent valoir jusqu’à 20 fois plus qu’un diamant de même taille.

Le vert unique de l’émeraude rappelle les paysages riches et verdoyants. Les Aztèques la surnommaient Quetzalitzli, comme l'oiseau du paradis qui symbolise le renouveau des saisons, la fertilité et la vie.

Comment entretenir son bijou avec une émeraude ?

Nous l’avons vu, l’émeraude est une pierre délicate qui est sensible aux chocs et aux changements de température. Cependant, elle peut tout à fait trouver sa place sur un bijou du quotidien et conserver un éclat radieux si on l’entretien correctement. Pour vos bagues de fiançailles serties d’émeraudes, vous pouvez utiliser notre Crayon Nettoyeur. Si votre bijou a besoin d’un nettoyage plus intense, n’hésitez pas à venir en boutique pour le déposer. Vous pouvez également consulter notre page dédiée au soin des bijoux pour en savoir plus.

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Références:

Lucas A. (2012) Brazil’s Emerald Industry. Gems & Gemology, 48(1). Retrieved from https://www.gia.edu/gems-gemology/spring-2012-brazil-emerald-lucas

Or du Monde (s.d.) Émeraude Éthique : Un vert intense et vif originaire du Brésil et de la Zambie. Repéré à https://www.ordumonde.com/guides-gemmologie/emeraude-41

Reys, A. (2014) La filière brésilienne des pierres gemmes « de couleur ». Cahier des Amériques Latines (Paris, France: 1985), 3(77) : 161-178

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