Or, argent, plaqué, vermeil : quels sont les différents alliages en joaillerie ?

Solid gold, sterling silver, vermeil: what are the different alloys in jewelry?

L’alliage est par définition une combinaison de métaux différents ou d’un métal et d’un ou plusieurs autres éléments qui sont fondus et coulés ensemble. Ils sont historiquement produits pour améliorer les propriétés d’un métal ou afin de lui donner des propriétés particulières. En bijouterie, les alliages utilisés vont déterminer la couleur du bijou et sa robustesse. Certains alliages sont également plus ou moins allergènes selon la peau des personnes et il est donc important de se renseigner avant d’effectuer votre achat.

1. Plaqué or et Vermeil

Le plaqué or est une matière souvent utilisée pour les bijoux fantaisies car c’est une solution peu onéreuse. Un bijou plaqué or est composé de cuivre ou de laiton puis est trempé dans de l’or pour qu’une fine couche recouvre le métal principal. Le placage peut être répété plusieurs fois pour obtenir différente épaisseur. La norme au Canada pour un bijou plaqué est d’environ 1 micron soit un millième de millimètre. Sans cette couche d’or, le bijou s’oxyderait et changerait de couleur avec le temps jusqu’à devenir vert. Cette matière abordable peut toutefois irriter les peaux sensibles et elle est donc peu recommandée pour les personnes allergiques. Enfin, malgré la couche d’or, les bijoux plaqués or peuvent ternir rapidement.

Le vermeil est une alternative plus onéreuse mais de meilleure qualité : il s’agit d’argent sterling recouvert d’or, ce qui en fait un métal précieux. En effet, la couche d’or est plus épaisse, souvent entre 3 et 5 microns, et de meilleure qualité que sur le plaqué or puisqu’il s’agit d’or 18 carats. Les bijoux en vermeil restent des bijoux abordables, sont moins allergènes que ceux en plaqué or et ternissent moins rapidement. Toutefois, ils seront de moins bonne qualité que des bijoux en or massif. Un nettoyage trop appuyé pourrait rayer la fine couche d’or et à répétition pourrait même l’enlever.

2. Argent

L’argent est un métal mou et ne peut pas être travaillé tel quel, il doit nécessairement être transformé avec d’autres métaux comme le cuivre. L’appellation argent sterling ou argent 925 fait référence au 92,5% d’argent qui compose ce métal.

Les bijoux en argent sont plus sensibles aux produits chimiques que les bijoux en or. Il est donc fortement conseillé de les enlever avant d’utiliser des produits ménagers, des produits cosmétiques ou avant d’aller à la piscine et sous la douche. Ils doivent également être conservés de préférence dans des boîtes ou des pochettes afin de ne pas accélérer leur oxydation et le ternissement dû à la présence de cuivre.

Pour en savoir plus sur comment prendre soin de vos bijoux, vous pouvez consulter notre section dédiée ici.

silver jewelry
Boucles d'oreilles Abacus en argent sterling, Bague Large Forge en argent sterling, et bague Mini Signet en argent sterling.
large curb chain
Chaîne Gourmette Large en argent sterling.

3. L'or

L’or solide - ou or massif - est le métal le plus noble en joaillerie. En plus d’être hypoallergènique, il résiste bien aux aléas du quotidien et c’est le métal le plus recommandé pour la production des bijoux de haute joaillerie notamment ceux sertis avec des pierres précieuses. L’or pur est appelé l’or 24 carats mais il est trop mou pour être utilisé tel quel en joaillerie. Il est donc nécessaire de le combiner avec d'autres matériaux pour lui apporter rigidité. On parle d’or 18 carats quand 75% de l’alliage est de l’or, d’or 14 carats quand cette proportion est de 58,3% et enfin d’or 10 carats quand elle passe à 41,7%. Plus la teneur en or est élevée, plus le bijou tendra vers une couleur jaune vive, plus la valeur du bijou augmentera et son prix avec. Le carat de l’or est inscrit sur le bijoux à l’aide d’un poinçon. Au Canada, ce sont les bijoux en or 14 carats qui sont les plus populaires.

Les différents mélanges et leur proportion permettront ensuite au joaillier de jouer avec la couleur finale de l’or.

L'or jaune

L’or jaune est un classique intemporel. Comme vu précédemment, il n’est pas possible d’avoir de l’or pur car celui-ci serait trop malléable. L’or jaune est donc un alliage de différents métaux : or, cuivre et argent. C’est un alliage utilisé depuis des milliers d’années pour créer des objets précieux. L’or jaune conservera très bien sa couleur. C’est un très bon choix pour créer des bijoux sertis avec n’importe quelle pierre précieuse colorée et pierre de naissance.

L'or rose

L’or rose est un alliage d’or avec une proportion plus élevée en cuivre, qui lui donne alors sa couleur rosée. Cet alliage doux est apprécié à la fois des femmes et des hommes pour son aspect original.

L'or blanc

L’or blanc est également un alliage d’or mais avec une proportion d’argent plus élevé ainsi que du palladium. Il est également parfois recouvert d’une fine couche de rhodium pour lui donner un éclat supplémentaire. C’est une excellente alternative pour les personnes qui sont allergiques à l’argent mais qui aiment cette couleur douce. Il est le favori des bijoux pour homme chez MYEL.

Les autres couleurs d'or

Bien que les couleurs d’or citées ci-dessus soient les plus répandues, il est possible de créer une large variété d’or grâce aux mélanges et aux proportions utilisés dans les alliages. Par exemple, on peut obtenir de l’or bleu avec du cobalt et du fer, de l’or violet avec de l’aluminium etc.

Rose gold and yellow gold rings

Jonc Carré en or rose 14 carats et Bague Forge Large en or jaune 14 carats.

All-alloy-pendants

Pendentifs Memento pendants en or jaune et en or blanc 10 carats et en argent sterling.

4. Quels alliages sont utilisés chez MYEL ?

MYEL est une bijouterie haut de gamme et responsable. Nos bijoux sont fabriqués à Montréal et sont conçus pour résister au temps, c’est pour cela que nous utilisons uniquement des matériaux de première qualité dans lesquels nous avons une confiance absolue comme l’or solide ou l’argent sterling. Nos collection Memento et Icône ainsi que certaines de nos chaînes sont faites à partir d’or solide 10 carats, mais la majorité de nos bijoux sont fabriqués avec de l’or 14 carats et peuvent être personnalisés avec de l’or jaune, rose ou de l’or blanc. Depuis avril 2021, nos bagues d’amour sont produites avec de l’or Fairmined 14 carats, un or éthique provenant du Pérou.

Nous pouvons également produire certains de nos bijoux en or 18 carats afin de répondre au mieux aux besoins et aux envies de nos clients.

Enfin, nous utilisons de l’argent sterling qui nous permet de réaliser des bijoux de qualité mais plus accessible.

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