Notre visite à la Chicago Responsible Jewelry Conference - 3 choses que MYEL retient

Our visit to the Chicago Responsible Jewelry Conference – 3 things Myel learnt

En octobre dernier, MYEL se rendait à Chicago pour assister à une conférence sur les bijoux éthiques et durables. On y retient trois éléments à découvrir plus bas et la ferme conviction que l’avenir de l’industrie repose sur des choix conscients de la part des consommateurs et des entreprises. 

1 - L’exploitation minière à grande échelle et à petite échelle ou artisanale 

L’exploitation minière à grande échelle - accroître la production à tout prix 

La demande mondiale insatiable en minerai engendre une expansion des territoires exploités, allant jusqu’à des régions éloignées très riches en biodiversité. Certains incitatifs tels que la privatisation des ressources et l’ouverture aux investisseurs étrangers poussent l’exploitation au point de déséquilibrer l’écosystème de pays en développement et d’affecter leurs communautés. En contrepartie, les sociétés minières utilisent des technologies de plus en plus innovantes, permettant de minimiser les dégâts environnementaux et sociaux. 

De ce point de vue, les mines à grande échelle, à condition de suivre les règles de responsabilité sociale et environnementale, peuvent mobiliser des ressources financières importantes pour créer de l’emploi et contribuer au développement économique de régions éloignées. Le respect du territoire d’exploitation passe par un calcul des répercussions et des avantages, et une négociation d’ententes avec les communautés visées. Il est primordial d’éviter les territoires protégés pour épargner la biodiversité.

 L’exploitation minière artisanale - un fléau pour les communautés locales 

Le visionnement du documentaire River of Gold nous a démontré que la croissance de la demande mondiale pour l’or amène une exploitation abusive de certaines mines artisanales ou à petite échelle, qui menace les populations en raison d’une exploitation irresponsable. C’est dire qu’ils utilisent couramment la technique d’amalgamation - par déversement de mercure - une façon certe peu coûteuse mais très polluante d’extraire l’or et qui met en danger les forêts tropicales du Pérou par exemple. 

D’un autre côté, la mine de Rolberto Alvarez en Colombie montre qu'il est possible, même pour les petits joueurs, d’éliminer les pratiques irresponsables et de se réorganiser pour atteindre la certification fairmined. Celle-ci assure la fiabilité de la source, un contrôle des techniques d’extraction et une qualité d’emploi. Plusieurs propriétaires de petites mines adoptent cette transition durable et équitable et bénéficient de la visibilité qui leur est attribuée pour leurs efforts. 

2 - Le principe de la due diligence et la technologie blockchain 

La due diligence - exiger des informations sur la provenance des produits 

La due diligence, ou diligence raisonnable, est le principe selon lequel un consommateur ou un investisseur questionne, vérifie les informations, les intentions et la fiabilité d’une compagnie avant de procéder à une transaction. Il s’agit d’un exercice de précaution initié volontairement pour anticiper tout élément négatif découlant directement ou indirectement des transactions. 

Les clients et les entreprises peuvent poser les bonnes questions pour connaître la source de leurs produits ou les pratiques qui y sont attachées, et contribuer à l’essor des bijoux éthiques grâce aux nouveaux standards exigés. Plus nous sommes vigilants dans nos choix de consommateurs, plus nous avons le pouvoir d’enclencher des changements positifs - et ceci est vrai dans tous les types de marchés. 

Le Blockchain - quand la technologie remodèle l’économie 

La technologie du blockchain, médiatisée lors du lancement de la monnaie virtuelle Bitcoin, représente un avenir économique plus transparent, sécurisé et décentralisé pour le commerce à l’échelle internationale. Ce système, que l’on dit aussi innovant et transformatif que l’invention du World Wide Web l’a été dans les années 1990, permet d’automatiser les étapes d’une transaction et de garantir un suivi administratif en ligne.

Les opérations sont inscrites sur une base de données ineffaçable et publique, éliminant ainsi une importante partie des coûts reliés à la paperasse légale et aux nombreux intermédiaires, réduits au minimum et remplacés par des systèmes sécurisés de pair à pair. Ce réseau d’affaire en ligne synchronisé facilitera l’approvisionnement de diamants ou d’or, de la mine jusqu’au consommateur. Cette technologie, et les compagnies comme TrustChain nous font entrevoir une solution lumineuse pour l’avenir de la joaillerie. 

3 - Un approvisionnement diversifié, du diamant lab-grown aux pierres recyclées 

Les diamants lab-grown - une alternative éthique 

En attendant un virage 100% éthique des fournisseurs mondiaux, les diamants de laboratoire présentent une option de premier choix. Leur provenance est certifiée, tout comme la pureté et la qualité de ces diamants concoctés de toute pièce par des procédés chimiques et mécaniques, identiques aux diamants minés. Ils permettent de produire localement et sans compromis des diamants responsables, en plus de réduire plusieurs étapes de la chaîne d’approvisionnement, permettant de réduire les coûts à l’achat. 

Les pierres recyclées - une option écologique 

Pourquoi fabriquer des nouvelles pierres alors qu’il en existe des milliers déjà taillées et prêtes à utiliser ? L’achat de pierres recyclées s’inscrit naturellement dans une logique de réduction de notre empreinte écologique. La qualité de la pierre demeure intacte, il s’agit tout simplement de la dessertir de son bijou pour la remettre sur le marché, munie d’une nouvelle certification. Il est ainsi possible de porter des bijoux de luxe exclusifs aux pierres de couleurs variées et originales, en contribuant à un monde plus juste et écologique. 

En conclusion : à chacun son petit geste pour de grands changements. 

Les solutions existent pour assurer la pérennité de la consommation de métaux et pierres précieuses tout en protégeant l’environnement et la main-d’oeuvre. En ce sens, nous sommes fiers d’être maintenant membre de Ethical Metalsmiths, un organisme pour la responsabilité sociale et environnementale ! Ethical Metalsmiths encourage les bijoutiers et les consommateurs à devenir des activistes informés en faveur de l’exploitation minière responsable, du développement économique durable et des sources vérifiées et éthiques de matériaux utilisés dans la fabrication de bijoux.

Certains détaillants préfèrent éviter de parler du côté éthique en attendant de pouvoir s’affirmer à 100% dans cette catégorie, pour ne pas briser la beauté et la magie associées aux produits. Puisque l’industrie change lentement, il faut redoubler d’efforts et c’est selon nous en montrant les vrais enjeux, de manière transparente, que nos gestes visant à offrir des bijoux 100% éthiques vont se concrétiser. Il est facile de continuer notre routine sans trop se poser de questions, mais ce n’est pas ce que nous comptons faire. En parler tout haut est un pas de plus dans notre engagement. 

Sources: 

https://www.trustchainjewelry.com/

http://www.fairmined.org/

http://ethicalmetalsmiths.org/

https://www.chiresponsiblejewelryconference.com

https://fr.wikipedia.org/wiki/Due_diligence

Harvard Business Review France Février-Mars 2018 

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