L'or recyclé vs. l'or éthique : comment choisir ?

Recycle gold versus Ethical gold: how to choose?

Aussi ancien que notre Terre, l'or a traversé les âges et a marqué les différentes civilisations. C'est aujourd'hui le métal précieux le plus prestigieux. Il fascine mais son extraction n'est pas toujours sans conséquence : désastre environnemental, conditions de travail des mineurs déplorables, conflits armés... La quête d'un or plus "propre" et plus responsable s'impose progressivement à l'industrie joaillière. Or recyclé ou or éthique : quelles sont les options et qu'est-ce que cela signifie vraiment ?

L'or éthique : Fairmined et Fairtrade

S'approvisionner en or éthique ne s'avère pas chose aisée. En effet, bien qu'il existe diverses certifications, two d'entre elles semblent dominer le marché et assurer un standard de qualité : Fairmined, qui est délivrée par une organisation colombienne, et Fairtrade, lancée par la fondation suisse Max Havelaar.

Fairtrade minors Fairmined Gold minors

L'or Fairmined

Le label Fairmined a été créé par l’Alliance for Responsible Mining (ARM) en 2007 et octroie des certifications à des exploitations minières qui appliquent des standards au niveau écologiques, sociaux et humains exigeants. Les mines artisanales qui reçoivent ce label garantissent à l'acheteur un or éthique qui :

  • interdit le travail des enfants

  • prohibe l'esclavage

  • ne soutient aucun conflit armé

  • participe au développement de communautés locales en créant de l'emploi

  • favorise l'égalité salariale entre hommes et femmes

  • assure des conditions de travail légales et sécuritaires

  • protège les sols en interdisant l'utilisation de produits nocifs tels que le mercure et le cyanure

Aujourd'hui, seules 6 mines en Amérique du Sud sont certifiées Fairmined. Fairmined audite et certifie tous les acteurs de la filière, de la mine jusqu’au produit fini en s’assurant du respect de sa traçabilité et des critères mis en place. C’est une certification très exigeante et donc très dure à obtenir et à conserver.


L'or Fairtrade

L'or labellisé Fairtrade existe depuis 2014. C'est un or certifié par la fondation suisse Max Havelaar et qui respecte également des procédés d'extraction et de raffinement stricts pour garantir un échange commercial équitable. La Fondation Max Havelaar est une organisation suisse à but non lucratif qui décerne le label Fairtrade aux produits issus de cultures durables et du commerce équitable, connue notamment pour le café équitable.

La production de cet or certifié éthique est toutefois très limitée - seulement quelques centaines de kilos par an sont disponibles sur le marché, alors que la production mondiale d'or est de 3.300 tonnes. C'est donc encore un obstacle administratif et financier pour les joailliers désireux d'acheter de l'or Fairmined ou Fairtrade. De plus, les audits réalisés par Fairmined obligent également les joailliers à mettre à jour leur processus de fabrication afin d'assurer, par exemple, que le coulage de cet or éthique n'est pas mélangé avec un autre or. L'industrie au global - et pas uniquement les exploitations minières - doit donc se préparer et s'équiper pour faire face aux changements.

L'or recyclé: mythe ou réalité ?

L'or est probablement le métal le plus recyclé au monde. En effet, étant donné sa valeur importante, il va de soi que personne ne se débarrasse de son or. D'ailleurs, depuis la découverte de ce métal si précieux, seul 2% de son stock connu a disparu : les personnes ou les industries qui en possèdent le gardent, le transmettent, le revendent, bref le recyclent. D'ailleurs, l'or recyclé utilisé en bijouterie provient de fonderies spécialisées dans le recyclage et qui obtiennent l'or de différentes manières :

  • Grâce aux particuliers qui vendent leurs bijoux

  • Grâce aux déchets d’atelier ou de fabrication comme des poussières d'or, des produits défectueux invendables

  • Grâce à l'or industriel qui se retrouve dans le matériel informatique

L’or recyclé permet aux joailliers d’affirmer qu’ils contribuent à la réduction des effets négatifs de l’extraction de l’or car ils en diminuent la demande. Cependant, cela n'est pas tout à fait vrai pour deux principales raisons :

  1. L'or continue d'être extrait puisqu’il crée de la valeur : c'est la monnaie ultime dans le système bancaire mondial actuel - son extraction perdurera même si les joailliers utilisent de l'or recyclé.

  2. L’or recyclé provient de déchets d’atelier comme vu plus haut - mais certaines industries, notamment dans le secteur du luxe, produisent énormément de déchets (plus de 50%) et ne favorisent donc pas des pratiques plus responsables.

Collection bague en Or Fairmined Bague en Or Fairmined et Saphir

Alors, quel or choisir ?

L'argument de choisir l'or recyclé est selon nous un argument souvent marketing pour dorer l'image d'une marque. Toutefois, l'or utilisé en joaillerie est presque toujours issu d'or recyclé qui peut finalement avoir été extrait seulement quelques semaines auparavant et être considéré comme un déchet. Il est très compliqué à tracer car il mélange différentes sources d'approvisionnement.

L'extraction certifiée et artisanale de l’or fait vivre environ 100 millions de personnes dans le monde. On estime qu'une extraction contrôlée au plan environnemental, responsable et certifiée, comme celle garantie par le label Fairmined, permet d'obtenir un or certifié, créateur d’emplois, parfaitement traçable et qui soutient la croissance économique de certaines régions du monde. Cet or éthique est limité en quantité et donc plus cher sur le marché. Il nécessite un changement dans tous les chaînons de l'industrie joaillière et une adaptation progressive.



Chez MYEL, nous sommes convaincus que cet or, moteur de changements positifs à tous les niveaux, est la meilleure option possible. C'est pourquoi nous avons lancé début 2021 notre première collection de bagues d'amour en or certifié Fairmined et qui portent avec elles une histoire dont nous sommes fiers.


Sources :

https://www.responsiblemines.org/fr/2019/11/el-oro-reciclado-es-una-opcion-etica/

https://fairmined.org/fr/

https://www.maxhavelaar.ch/fr/produits/categories-de-produits/lor-fairtrade

https://info.fairtrade.net/fr/product/gold

https://www.wedressfair.fr/matieres/or-recycle

https://www.thegoodgoods.fr/societe/or-recycle/

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